Algunos fabricantes cámaras digitales han sumado a sus argumentos de venta como un atributo positivo el adicional del "zoom digital" ,pero en realidad es un recurso que muy pocas veces debería usarse, puesto que resta calidad a la imagen y no aporta casi ningún beneficio.
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Esta distancia entre la lente y el sensor es lo que se denomina distancia focal.

El zoom óptico es un dispositivo que amplía la imagen por medio de lentes de cristal, en cambio el zoom digital amplía la imagen
a través  de un software. Este último tiene la desventaja de degradar significativamente la fotografía,  ya que recorta una parte de la fotografía. Además, la cámara guardará el archivo con menos calidad y ya no podremos volver a  la imagen original. Desde ya que no es aconsejable el zoom digital. En cambio el zoom óptico, que es de igual funcionamiento que el de las cámaras analógicas, amplía la imagen completa por medio de un juego de lentes. También atenuará algunas aberraciones que se pudieran producir.